The gift of disease II / El don de la enfermedad II

The reduction of all that one is to materiality is a necessary part of the practice of conventional western medicine. Actually, I was this one thought: I knew I wanted to live. To live was to stay alive and to not be reduced to materiality. There was no way I was going to go through chemotherapy. I never got in touch with that doctor again, except to pay his bill.

My search for a way to defeat cancer now became a search for life and death that were meaningful. Not for the life presented by conventional acker2medicine, a life in which one’s meaning or self was totally dependent upon the words and actions of another person, even of a doctor. I had already learned one thing, though I didn’t at the time know it: that I live as I believe, that belief is equal to the body.

The hardest part of my cancer was the walking away from that surgeon and from conventional medicine. Belief in conventional medicine, in what our doctors tell us, is so deeply engrained in our society that to walk away from conventional medicine is to walk away from normal society. Many of my friends phoned me, crying and yelling at me for not undergoing chemotherapy.


My friend’s confusion mirrored that of medical community. Today, there is a health crisis in the US and it is twofold. While epidemics such as cancer, Aids and immune diseases in general –whose causes, according to the practitioners of conventional medicine, are unknown –sweep through the populace, the industry is less able to care for those who are afflicted. This isn’t only because there are no known conventional cures, but also because medical insurance, as it has been set up in the US, covers too few people.

There are just not enough doctors, nurses and medical facilities for all but the rich. Faced with the enormity of what is happening, many doctors, such as my surgeon, say, “We might as well do chemo because we don’t know what to do.”

Even though I walked away from that surgeon, I had no idea where to go. I turned to the man who had been my nutritionist for five years and asked him for the name of the best nutritionist in the city. The latter read my pathology report and said, “There’s only one way you can beat your cancer.”

“What’s that?”

“You have to find out what caused it.”

Also, he advised me to pray.


When I walked out of that office, I was mad. Nobody knew what caused cancer. The incident remained in my mind. I was looking for someone to whom I could turn, rather than looking in myself.

Impelled by the fear that my time was limited, I began to learn as much as I could about alternative or adjunctive cancer therapy. The doctor who was my acupuncturist at that time, when I pressed him, informed me that the most accepted alternative cancer treatment was the Gerson method. Until the advent of the macrobiotic diet, the Gerson had been in the US’s best known nutritional therapy for cancer.

In November 1946, the American Medical Association openly attacked Dr Max B Gerson. They subsequently destroyed his professional reputation and denied him malpractice insurance. Gerson was forced to move to Mexico; today the Gerson Institute, directed by Charlotte Gerson, his daughter, operates partly in Bonita, California, and partly in Tijuana, Mexico.

Most researchers and practitioners of alternative cancer therapies who have become nationally prominent have, in one way or other, been harassed or directly threatened by the American Medical Association. Dr Stanislaw Burzynski, one of the most prominent cancer researchers in the US, began his investigations by studying differential patterns of peptides (the fragments of protein in the body consisting of aminoacids). After a congressional hearing at which his cancer recoveries were touted as “miracles”, he found himself outside the medical establishment and so without possibilities of funding. In the US, serious criminals usually undergo two grand jury hearings. Dr Burzynski has undergone five such investigations into work that many in the field –including Ralph W Moss, author of The Cancer Industry- consider brilliant.

Cancer is business.

If it is difficult to gather information about alternative cancer therapies, it is more difficult –in fact impossible- to evaluate each therapy. To walk away from conventional cancer treatment is to find oneself in a no-man’s land between legality and illegality. After two weeks of intense research, I was more desperate than when I had started.

The nutritionist’s words, “You have to find out what caused it”, were a thorn in my brains.

At this point I walked completely away from the society I had known. I took a leap of faith, turned to Frank Molinaro, a psychic with whom I had worked for about a year, and asked him for help. He referred me to Georgina Ritchie.

As I did this –as I sought out the help of Frank, then Georgina- I saw myself, a person faced with her own death, and the meaningless of that death, turning to psychics, and I laughed.

Though I had known Georgina Ritchie for a year before I consulted her about my cancer, I hadn’t really known much about her.

In her own words, Georgina had acted “as my family, as my class had expected me to”. Graduating in economics from Barnard College, then the sister school of Columbia University, she had married “a proper husband”, a well-known Hollywood film director. “I had been told, as all good girls did, to share my husband’s work. So I began to learn photography.”

When a professor who worked at the Humanist Psychology Institute in San Francisco invited her along on and expedition to what used to be the Inca empire, and then elsewhere to meet psychic healers, the Smithsonian Institute assigned her to take pictures of all she was going to see.

“In Mexico City, I saw a kidney transplant done with a rusty knife,” she told me. “The knife went through the spine, severing it. I saw the bad kidney taken out and the good one inserted. After the operation, since it was a psychic one, the patient just walked away. She hadn’t felt a thing. As far as I know, she’s still alive. You know, I have copies of all those pictures. I watched a healer who has clinics in São Paulo and elsewhere perform psychic brain surgery. He used herbal concoctions; I saw him close the wounds with his own hands. Then there was a healer in the Brazilian jungle who incorporated the multiples egos of schizophrenics.”

“Had you always been interested in shamanism?” I asked her.

“Before I went on this trip, if anyone had told me I would become concerned with all this stuff, I would have been horrified. The only thing that prepared me for what I now do was a healthy distrust in western medicine. My dad was a doctor.”

When they returned to San Francisco, the professor, whose name Georgina will not reveal, “because he’s a creep”, took her under his wing. He taught her how to lead patients, sometimes by means of trances, through regressions, childhood and past life. When he began to absent himself from sessions with patients, Georgina, in effect, temporarily took over his practice, and then began her own. At that time, she was suffering from allergy; her allergy doctor, who hadn’t been able to help her, started sending her his patients when he saw that she had been able to cure herself.

Georgina said that she would work with me and she sent me to Greg.

[end of part II]

This article was originally published in “The Guardian”, it appeared on January, 18, 1997. Thanks to Matias Viegener for his generosity and permission in publishing this article.

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La reducción de todo lo que uno es en la materialidad, es una parte necesaria en la práctica de la medicina occidental. En realidad, el único pensamiento que tenía era que sabía que quería vivir. Vivir era permanecer viva y no ser reducida a materialidad. De ningún modo iba a someterme a la quimioterapia. Nunca volví a ponerme en contacto con el médico, salvo para pagarle la cuenta.

Mi búsqueda de una forma para vencer al cáncer se convirtió entonces en una búsqueda significativa por la vida y la muerte. No de la vida planteada por la medicina convencional, una vida en la que el significado del yo o uno, era totalmente dependiente de las palabras y acciones de otra persona, incluso las de un doctor. Ya había aprendido una cosa, aunque al momento no la supiera: que vivo como creo, y que esa creencia es equitativa para el cuerpo.

La parte más difícil de mi cáncer fue alejarme de aquel cirujano y de la medicina convencional. La creencia en la medicina convencional, en lo que nuestros doctores nos dicen, está tan profundamente arraigada en nuestra sociedad, que alejarse de la medicina convencional es alejarse de la sociedad normal. Muchos de mis amigos me llamaron llorando y gritándome por no someterme a la quimioterapia.

La confusión de mis amigos reflejaba a la de la comunidad médica. Hoy en día, hay una doble crisis de salud en Estados Unidos. Mientras que epidemias como el cáncer, sida e inmunodeficiencias en general –cuyas causas, según los practicantes de la medicina convencional, son desconocidas- arrasan a la población, la industria es menos capaz de hacerse cargo de los enfermos. No es solamente porque no conozcan curas convencionales, sino que los seguros médicos, así como han sido creados en Estados Unidos, cubren a muy poca gente.

Es simplemente que no hay suficientes médicos, enfermeros o instalaciones médicas para todos, salvo para los ricos. Frente a la inmensidad de lo que está pasando, muchos doctores, así como mi cirujano, dicen: “Como no sabemos qué hacer, igual podríamos hacer la quimio”.

            Aunque me había alejado del cirujano, no tenía ni idea de a dónde ir. Me dirigí con el que había sido mi nutriólogo durante cinco años y le pedí el nombre del mejor nutriólogo de la ciudad. Este último leyó mi reporte patológico y dijo: “Sólo hay una forma de que puedas vencer al cáncer.”

“¿Cuál es?”

“Tienes que encontrar lo que lo causó”.

            También me aconsejó rezar.

Salí enojada de ese consultorio. Nadie conocía las causas del cáncer. Seguía pensando en el incidente. Estaba buscando a alguien a quien dirigirme, más que buscar en mí misma.

Impulsada por el miedo de saber que mi tiempo estaba contado, comencé a aprender tanto como pude sobre terapia alternativa o adyuvante para el cáncer. Mi acupunturista en ese entonces, me informó, luego de insistirle, que la terapia Gerson era  el tratamiento alternativo más aceptado para el cáncer. Hasta la aparición de la dieta macrobiótica en Estados Unidos, la Gerson había sido la terapia nutricional para el cáncer más conocida.

En noviembre de 1946, la American Medical Association, atacó abiertamente al Dr. Max B. Gerson. Destruyeron su reputación profesional y le negaron el seguro por malas prácticas. Gerson se vio obligado a trasladarse a México; hoy en día, el Gerson Institute, dirigido por su hija Charlotte Gerson, funciona parte en Bonita, California y parte en Tijuana, México.

La mayoría de los investigadores y practicantes de terapias alternativas para el tratamiento de cáncer que han destacado a nivel nacional, han sido, de una manera u otra, acosados o amenazados directamente por la American Medical Association. El Dr. Stanislaw Burzynski, uno de los investigadores más prominentes en Estados Unidos, comenzó sus investigaciones estudiando los diferentes patrones de los péptidos (fragmentos proteínicos constituidos por aminoácidos). Después de un congreso, en el que sus curas contra el cáncer fueron proclamadas como milagrosas, el Dr. Burzynski se vio fuera del sistema médico y, además, sin posibilidades de financiamiento. En Estados Unidos, los criminales más peligrosos se someten a dos audiencias de jurado. El Dr. Burzynski fue sometido a cinco de estas investigaciones por un trabajo que muchos en su campo consideran brillante –incluyendo a Ralph W Moss, autor de The Cancer Industry.

El cáncer es negocio.

Si es difícil recabar información sobre las terapias alternativas para el cáncer, es más difícil –de hecho imposible- evaluar cada terapia. Alejarse del tratamiento convencional del cáncer es encontrarse en tierra de nadie, entre la legalidad y la ilegalidad. Tras dos semanas de intensa búsqueda, estaba más desesperada que cuando había comenzado.

Las palabras del nutriólogo, “Tienes que encontrar lo que lo causó”, eran un cadillo en mi cerebro.

A estas alturas, me alejé completamente de la sociedad. Di un salto de fe y me dirigí a Frank Molinaro, un psíquico con el que había trabajado por alrededor de un año, y le pedí ayuda. Me envió con Georgina Ritchie.

Al tiempo que hacía esto –había ido a buscar la ayuda de Frank, luego la de Georgina-, me vi a mí misma, una persona enfrentándose con su propia muerte, y el sinsentido de esa muerte, recurriendo a psíquicos, y me carcajeé.

Pese a que había conocido a Georgina Ritchie un año antes y la consulté para lo de mi cáncer, realmente no sabía mucho de ella.

Georgina se había comportado, en sus propias palabras, “como mi familia, como los de mi clase habrían esperado de mí”. Graduada en Economía del Barnard College, en ese entonces, escuela asociada a Columbia University, se casó con “el esposo apropiado”, un muy conocido director de Hollywood. “Me habían dicho, como a todas las buenas muchachas, que participara en el trabajo de mi marido. Así que comencé a aprender fotografía.”

Cuando un profesor, que trabajaba en el Humanist Psychology Institute de San Francisco, la invitó a acompañarlo en una expedición a donde existió el Imperio Inca y a otro lugar para conocer a unos psíquicos curanderos, el Smithsonian Institute le asignó que tomara fotos de todo lo que fuera a ver durante el viaje.

“En la Ciudad de México, vi un transplante de hígado hecho con un cuchillo oxidado”, dijo. “El cuchillo fue cortando a través de la columna. Vi que sacaron el hígado malo e insertaron el bueno. Luego de la operación, y ya que era una operación psíquica, la paciente simplemente se fue. No sintió nada. Hasta donde sé, sigue viva. Tengo copias de todas esas fotos. Vi a un curandero, que tiene clínicas en São Paulo y en otros lugares, realizar una cirugía psíquica de cerebro. Usó una mezcolanza de hierbas, lo vi cerrar las heridas con sus propias manos. Luego hubo un curandero de la selva brasileña que incorporaba los múltiples ‘yos’ de los esquizofrénicos”.

“¿Alguna vez te habías interesado en el chamanismo?”, le pregunté.

“Antes de ese viaje, si alguien me dijera que me interesarían todas estas cosas, estaría horrorizada. Lo único que me preparó para lo que ahora hago, fue una sana desconfianza en la medicina occidental. Mi papá era doctor.”

Cuando regresaron a San Francisco, el profesor, cuyo nombre Georgina no revelaría ya que “es un tipo medio raro”, la tomó bajo su protección. La enseñó cómo guiar a los pacientes, en ocasiones mediante el trance, a través de regresiones a la infancia o a vidas pasadas. Cuando el profesor comenzó a ausentarse de las sesiones con sus pacientes, Georgina, en consecuencia, tuvo que hacerse cargo temporalmente de la clientela, y fue así que inició la suya propia. En ese entonces padecía de alergia y el doctor que la trataba, mismo que había sido incapaz de ayudarla, empezó a mandarle a sus pacientes cuando vio que Georgina fue capaz de curarse a sí misma.

Georgina dijo que trabajaría conmigo y me mandó con Greg.

[fin de la segunda parte]


Este artículo fue publicado por primera vez en el periódico británico “The Guardian”, el 18 de enero de 1997. Agradezco a Matias Viegener su generosidad al permitirme publicarlo por segunda vez en su idioma original, y por primera vez en español. Gracias también a Efrén Ordóñez Garza por sus valiosas y puntuales sugerencias en mi traducción.



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